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¤ Puerto Williams - Población
D
e acuerdo a información entregada por el Censo de 1992, la población de la comuna de Cabo de Hornos asciende a 1814
habitantes, representando el 1.3% de la población regional.Según estimaciones del INE se ha proyectado el siguiente
crecimiento poblacional para la comuna:
                   
AÑO   POBLACIÓN
Censo             1992       1.814
Proyección      1998       2.474
Proyección      2000       2.660
Proyección      2002       2.874

Fuente: INE y Censo 1992
E
ste crecimiento de población se debería, principalmente, a decisiones
gubernamentales tomadas en 1982, que tenían como objetivo lograr un mayor
asentamiento poblacional civil dada la ubicación estratégica de la isla . Para ello,
se crearon servicios públicos, se dispuso de más viviendas (1985) y se promulgó la
ley Navarino que establece franquicias tributarias.
La población de Navarino ha tenido un crecimiento intercensal de un 39.8%,
superior al obtenido por la duodécima región en el  mismo período de tiempo, a
pesar de que las condiciones de aislamiento de la zona dificultan de manera
importante su poblamiento..

E
n cuanto al tipo de asentamiento de la comuna, éste es predominantemente
urbano (85.4%), Puerto Williams es el centro urbano de mayor importancia a nivel
comunal y provincial, agrupa a la mayor parte de la población, que representa el
1.19% de la población urbana de la región, porcentaje irrelevante en este
contexto, pero a  nivel comunal corresponde al 83.7% del total de su población.
Esta localidad concentra, también, los principales servicios (correos, central
telefónica, comercio, supermercado) e instituciones comunales (Municipio,
Gobernación provincial, SAG, SERNAP, Liceo Municipal, Hospital en categoría 4)
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E
s importante considerar que Puerto Williams y Puerto Toro funcionan como
centros urbanos a tractores de la población, generándose un límite bastante
marcado entre el espacio natural no habitado (no intervenido) y este espacio
urbano. De tal forma, es difícil identificar zonas propiamente rurales, pues
casi la totalidad de la población residente y estacionaria habita dentro de
ambos centros urbanos.


E
l resto de la población se concentra en pequeños centros poblados como
Puerto Navarino, Caleta Eugenia, Puerto Toro y Yendegaia. Las localidades
menores estarían dadas por puestos pesqueros, de vigía y estancias y, por lo
general,  se encuentran muy aisladas y son de muy difícil acceso , lo que
dificulta el trabajo integrado con los habitantes de estas  comunidades.
Actualmente, la población rural sólo alcanza a un 14,6% del total (aprox. 1800
hab.), con 264 hab.
E
l poblado remonta sus orígenes a la llegada de colonos atraídos por la fiebre del oro desatada en 1890-1891; algunos mineros
explotaron yacimientos en Puerto Toro, al este de la isla Navarino. Más tarde, hacia fines del siglo XIX, el Estado fomentó el
poblamiento y la actividad ganadera a partir del arriendo o venta de tierras fiscales, lo que atrajo a un centenar de colonos más.
Esta población dio origen a la ciudad que lleva ese nombre en honor a
John Williams Wilson
, fundador en 1842 del Fuerte Bulnes, en el
estrecho de Magallanes.
H
asta la década pasada aún era posible hallar a familias de colonos habitando
lugares aislados de la isla Navarino. Sin embargo, con la disminución gradual de
naves de la marina circulando por estas costas, quienes colaboraban en el transporte
de alimentos, productos, y evacuación en caso de emergencias, se les hizo más difícil
continuar habitando los lugares que habían escogido. Ello conllevó que tales
habitantes se retirasen hacia el centro urbano de Puerto Williams, sólo quedando las
habitaciones que son ocupadas durante los meses de verano, de manera estacional,
para realizar faenas de ganadería. Lo mismo puede decirse de muchas familias
yámanas, quienes hasta principio del siglo XX aun navegaban por la zona,
estacionándose con más persistencia en Mejillones (punto situado entre P. Williams y
P. Navarino). Más tarde serían erradicados a las orillas del río Ukika,
inmediatamente al este de Puerto Williams, lugar que ocupan hoy en día, aun cuando
poseen territorios hacia el este y sureste de la isla Navarino, que son
estacionalmente aprovechados para mantenimiento de ganado.
Gobernación Provincial
I. Municipalidad de cabo de Hornos
Puerto Navarino
Yendegaia
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